Moderne Prepaid-Mobilfunklösungen verwenden Out-of-Band-Signalisierung, das intelligente Netzwerk, um den Kredit zu überwachen, ohne dass haarspinning Trunks benötigt werden. Diese werden als internationale Standards entwickelt, die prepaid-Nutzung eines Telefons auf der ganzen Welt ermöglichen. In den Anfangsjahren konnte ein Prepaid-Handy nur innerhalb des Netzes des Betreibers verwendet werden, bei dem der Kunde das Telefon gekauft hatte. Es war nicht möglich, auf andere GSM-Netze zu wandern, wenn das Telefon im Ausland zu verwenden. Dies lag daran, dass der Betreiber keine Möglichkeit hatte, Anrufe in Echtzeit von einem anderen Netzwerk abzurechnen. Die erste praktische Implementierung von Prepaid Wireless stammt aus den Vereinigten Staaten von einer kleinen Gruppe von Unternehmern bei Voice Systems Technology, Inc. Dieses Produkt war das Kernprodukt unter Houston Cellular es CallTrac (1994), Boatphone BVI es Prepay (1994), Cable & Wireless Prepay (1997) und BellSouths erstem internationalen Prepaid-Wireless-Produkt (1996). [Zitat erforderlich] Der erste europäische PAYG-Einsatz fand 1995 in Portugal statt, als der portugiesische Betreiber TMN eine PAYG-Lösung namens MIMO einsetzte. In Australien ist die Registrierungsrichtlinie für Prepaid Teil einer größeren Strafverfolgungsinitiative, die die Erstellung und Wartung einer integrierten öffentlichen Nummerndatenbank umfasst. Die Nutzer sind verpflichtet, pauschal zusätzliche Gebühren zu zahlen, die entstehen, wenn sie die Datenmenge übersteigen, die ihnen in ihrem Vertrag, Dienstprogramm oder Prepaid-Plan zur Verfügung gestellt wird. Die Kosten pro Gigabyte dieser Gebühr sind in der Regel höher als das, was der Vertrag selbst bietet, was die Nutzer davon abhält, Daten zu übernutzen und eine Gebühr für den Spediteur zu zahlen. Bestimmte Verträge, die keine zusätzlichen Gebühren für eine Erhöhung der Daten anbieten, können zu einer Einstellung des Dienstes oder in äußerst seltenen Fällen zur Beendigung des Dienstes als Ganzes führen. Obwohl es keinen Zweifel daran gibt, dass Kriminelle und Terroristen Prepaid-SIM-Karten verwenden, um anonym zu bleiben und eine einfache Erkennung zu vermeiden, gibt es bisher keine empirischen Beweise dafür: Die Pseudonymität, die durch Prepaid-Dienste ermöglicht wird, ist in letzter Zeit zu einem Problem bei Strafverfolgungsbehörden geworden, die es als sicheren Hafen für Kriminelle und Terroristen betrachten.